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Guatemala: 190 Years of Independence

Packs of runners of all ages, seasoned athletes or not, blast on whistles as they pound Guatemala’s streets, independence torches ablaze. Runners, spectators and parades crowd main squares and central parks, a festive buzz charging the air.

Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua and Costa Rica proclaimed independence from Spain on September 15, 1821. This year they celebrated 190 years of autonomy.

Each year, for weeks beforehand, neighborhoods vibrate daily as student bands practice, the patriotic decorate windows and doorways with independence bunting and street vendors sell Guatemalan flags.

Runners charge excitedly through the streets all over the country on September 14, heading to city central plazas to fetch the independence flame from burning beacons for their community’s independence torch.

On September 15, colorful celebratory parades of brass bands and dancers boom and boogie their way for hours through streets teeming with expectant onlookers.

At 6 p.m., towns and cities nationwide hold civic ceremonies in their central squares. Speeches commemorate the signing of the Independence Act and pledge allegiance to the flag. The Guatemalan flag is then lowered while crowds solemnly sing the Himno Nacionaltheir national anthem.

These are some of my favorite images of the runners shot on September 14, 2009 and 2011 in Antigua, a favorite place for fetching the independence flame. Last year, due to severe weather causing treacherous landslides countrywide, authorities suspended the tradition for safety reasons.

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10 responses

  1. Great post with excellent pictures as always!

    November 20, 2011 at 5:35 pm

    • Thanks Nicole! I’m looking forward to seeing more of your photos of your China trip! Had you thought again about coming to Guatemala?

      November 20, 2011 at 7:37 pm

  2. Excelente Lucy, tienes glamur para las fotografías, sabes encontrar lo espontáneo…, por 190 años más…
    Un saludo para ti…
    Carlos
    A veces Cruz del Sur…

    November 20, 2011 at 8:46 pm

    • Muchisimas gracias Carlos alias Cruz del Sur!!! Me encanta tomar fotos de los eventos y celebraciones en Guatemala. Hay muchos!!! Saludos!

      November 21, 2011 at 5:54 pm

      • Un día te diré por que el seudónimo, Lucy, te espero también en mi rancho sureño, sería un gusto tenerte de visita, también me gusta fotografiar lugares perdidos en el tiempo…
        Gracias por tu respuesta…, saludos¡¡

        November 21, 2011 at 6:04 pm

      • Jaja OK Cruz del Sur y muchisimas gracias por la invitación!!! En qué parte del pais vives? Y vives en un rancho? Qué lindo!!! Ya he viajado en Argentina hace algunos años y me encantó. Fui a Patagonia hasta Ushuaia. Es increíble! Pero todavía no he viajado en el norte. Saludos!!

        November 22, 2011 at 10:21 am

  3. I have nominated you for the “Liebster Blog Award”, more information on my blog 😀

    November 21, 2011 at 4:35 am

    • Thank you so much!!! That’s very flattering!!! I only just realized I hadn’t yet replied to you and am so sorry for the delay. Have a great weekend!

      December 2, 2011 at 5:27 pm

  4. Lucy, gracias por responder, ahora vivo en Victoria, cerca de San Isidro y del Río de la Plata, trabaje mucho tiempo en la industria del petróleo, por eso viví en la Patagonia. Mis padres residen en Mendoza, voy seguido para la cordillera de los Andes.
    Lucy ya veo que llegaste a mi rancho de visita y dejaste comentarios, eso me hace feliz “Amiga” un saludo…

    November 22, 2011 at 10:32 am

    • Cruz, no fui a Mendoza pero es famosa por su vino! Creo que es una hermosa región. Sí, acabo de visitar algunas páginas de tu blog. Otro día cuando tenga más tiempo voy a visitar de nuevo. Que tengas un feliz día! Saludos!

      November 22, 2011 at 11:02 am

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